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宮城的清酒

宮城産の日本酒 | Sake of Miyagi Prefecture

品質上好、推陳出新、口齒留香的瓊漿玉液

Photo by Roger Smith at Genji

  • Justin Velgus

    Writer

  • 宮城的清酒美味可口,就算是在有著眾多出類拔萃的清酒的東北地區也是備受矚目。一般而言,宮城的清酒冷冽爽口,特別適合拿來搭配本地享負盛名的海鮮。宮城的清酒如此美味,原因究竟為何?

    宮城縣內總共有 25 間清酒釀造廠。過去數十年間栽培稻米的技術取得了長足的進步,幾間知名大廠也改良它們的釀造工法,加上各種推陳出新的獨特創意,如此種種都幫助奠定了整個宮城清酒產業的發展基礎。如今宮城產的清酒持續在國內外各種評鑑會中名列前茅,然而我們不妨說這一切的起因,也許單純只是一名強大的武士好酒貪杯罷了。

    1601 年,威震天下的戰國大名──伊達政宗,建設了青葉城並移居到了仙台,隨後便不斷地擴張他的領地,統治著這片東北大地。他在大展宏圖時顯然是感到口乾舌燥了──1608 年,伊達政宗自奈良招來了一位釀酒大師,並命其在他的居城附近建立清酒釀造廠,而其址就位於現今仙台市博物館的後方。在當初的水源地還立了一座紀念碑,紀念著這段宮城清酒產業的起源。

現今宮城的清酒種類大多皆屬「特別純米」。若清酒的種類屬於「純米」,則代表此清酒的原料只有水、米、酵母和米麴(一種黴菌,多用於發酵及釀造),並無添加釀造用酒精。宮城的純米清酒口感柔和滑順、冷冽且不甜膩,鮮味表現也屬上乘,正好適合拿來搭配宮城縣沿海漁港盛產的各種新鮮水產,且不會奪走海鮮的風采。說到宮城的純米清酒,不得不提到縣內幾家知名的經典大廠,例如石卷市的墨廼江和平孝、氣仙沼市的男山本店和角星、鹽釜市的佐浦和阿部勘等等。1986 年,宮城縣酒造組合發布「宮城『純米清酒縣』宣言」,指定純米清酒為宮城清酒的標準旗艦風格。在全日本的清酒當中,純米清酒的比例只佔 22%,然而宮城的清酒則有 55% 皆屬純米清酒。

Justin Velgus at Ichinokura

在幾位釀酒大師的努力下,宮城清酒的名聲成功遠播至了全日本。現今宮城縣內外許多釀酒師都曾接受過堪稱傳奇的釀酒大師──平野佐五郎(1900-1981)的指導並受其深刻影響。平野佐五郎的釀造技術之高,就算在備受推崇的釀酒師集團「南部杜氏※」中也被認為是最具才華的一員。在佐浦酒造任職的期間,他的釀造工法受到了進一步的淬鍊,其嚴格控管釀酒環境和米麴培養狀況的「平野流」釀造工法後來成為了整個清酒業界的標準作業程序。

 

※杜氏,音 toji,首席釀酒師之意,清酒釀造廠裡的最高負責人。

 

平野佐五郎的姪子──平野重一(1929-2016),更是釀造出佐浦酒造的代表產品「浦霞禪」的天才。浦霞禪屬於「純米吟釀」,和一般的純米清酒一樣皆無添加釀造用酒精,不同的是其精米步合更低(米的打磨程度更高,必須要是經過高度打磨的米所釀成的清酒才會被歸類為吟釀)。一般而言,吟釀的口感更加輕盈,香氣更加豐富,時常展現出類似果香或花香的芬芳,如此迷人的特色也使吟釀更適合拿來冰鎮或是常溫飲用。在吟釀尚未普及的年代,浦霞禪橫空出世,成為了劃時代的清酒,在 1980 年代的日本掀起了一陣「吟釀熱潮」,使吟釀更為世人所知。

Urakasumi Zen (photo by Urakasumi)

除了釀酒師以外,釀造廠的社長也在宮城清酒的創新之路上扮演了重要角色。1998 年,大崎市一之藏清酒釀造廠的第三代社長鈴木和郎主導生產了日本清酒史上首批擁有高人氣的氣泡酒之一 ──すず音(音 suzu-ne,意「鈴音」)。一之藏的另一款低度數產品「ひめぜん」(音 hi-me-zen)系列也象徵著它們技術的創新與突破。

 

武士的歴史、創新、品質、風味──宮城的清酒值得您嘗上一口的原因就這麼幾樣而已……當然您要喝好幾口也行啦。

如何體驗宮城的清酒?

 

想當然耳,用喝的!當您抵達仙台後可先別急著踏出仙台車站,不妨先到車站內的藤原屋逛逛。這家清酒專賣店擁有罕見的清酒自動販賣機,您可以用一杯 100 日圓的划算價格品嘗到各式清酒。來到市中心,定禪寺大道上的日本酒 bar 旅籠則是另一個能幫助您踏入清酒世界的好地方。在這裡,您不僅可以品嘗到店主嚴選的 60 種不同清酒,還能俯瞰定禪寺大道那知名的櫸樹景觀。事實上,縣內各地的居酒屋都有提供宮城的清酒──若無提供地酒,那可稱不上是好店啊。說到我情有獨鍾的居酒屋,有許多都藏身於仙台市區的橫丁小巷之中。

Roger Smith

另外一個體驗宮城清酒的方式則是參觀酒造。男山本店、藏王、佐浦、森民、一之藏等釀造廠都有提供導覽服務,只需提前預約便能參加。

Kesennuma Tourism & Convention Bureau at Otokoyama Honten

最後,來到宮城,別忘了帶幾瓶您最中意的清酒回去!縣內有許多釀造廠僅生產少量清酒,並且沒有外銷至其他地區,因此請務必把握機會,否則出了宮城後就找不到這些珍稀佳釀了。您除了可以直接前往各家釀造廠,也可以在縣內各地的物產直銷市場、禮品店、酒行或雜貨店購得清酒。

Justin Velgus at Urakasumi

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